谢幕的“枪骑兵” 美国空军退役B-1B轰炸机

谢幕的“枪骑兵” 美国空军退役B-1B轰炸机

  B-1B“枪骑兵”战略轰炸机

  近日,美国空军全球打击司令部表示,一架退役的B-1B“枪骑兵”战略轰炸机(以下简称B-1B轰炸机)已飞向亚利桑那州戴维斯·蒙森空军基地,将在那里的“飞机坟场”度过“余生”。另外,美国空军还将在未来数月内陆续退役16架该型轰炸机,目的是为下一代隐身轰炸机腾出编制。美军此举表明,B-1B轰炸机即将退出历史舞台。

  一波三折

  B-1B轰炸机的研制过程可谓一波三折。

  1960年5月,美军一架U-2高空亚音速侦察机在进入苏联领空侦察时被“萨姆”-2地空导弹击落,驾驶员被俘虏。这一事件使美国空军意识到高空亚音速战机在苏联远程地空导弹面前不再具有优势。为此,美国空军一面继续发展高空高速战略轰炸机项目,一面考虑研制新一代拥有低空高速突防能力的轰炸机。

  然而,随着20世纪60年代中期高空高速战略轰炸机项目发生原型机坠毁事故,美军高层反对一切轰炸机项目,转而支持发展洲际导弹。直到尼克松政府上台,在新任国防部长支持下,轰炸机项目才重新受到关注。此时,苏联国土防空体系已得到进一步完善,高空高速轰炸机作战优势不再。面对这一变化,美国空军放弃高空高速战略轰炸机项目,转而全力研制具备低空高速突防能力的轰炸机。1969年4月,由北美罗克韦尔公司研制的可变后掠翼轰炸机被命名为B-1A轰炸机。

  B-1A轰炸机于1974年首飞,美国空军原计划采购240架。然而,由于该项目成本不断攀升,最终导致卡特政府取消该机生产计划,仅保留几架原型机。

  20世纪80年代初,时任美国总统里根决定重启B-1A轰炸机项目,以对抗苏联正研制的图-160“海盗旗”战略轰炸机。1981年12月苏联图-160“海盗旗”战略轰炸机首飞不久,美国参议院同意拨款,在B-1A轰炸机项目基础上开发B-1B轰炸机。该项目进展很快,1985年6月,美国战略空军司令部第96联队第337轰炸机中队的B-1B轰炸机开始执行战备值班任务。

  威胁性高

  B-1B轰炸机机身修长,采用可变后掠翼设计。这一设计使该机处于机翼最大后掠角状态时,拥有比亚音速轰炸机更快的飞行速度;处于机翼最小后掠角状态时最省油。B-1B轰炸机最大航程达1.2万千米,可执行洲际轰炸任务,还能在跑道相对较短的机场起降,提高了部署灵活性。

  B-1B轰炸机配备4台涡扇发动机,安装在机翼下方两个发动机短舱中。该机放弃高空高速性能,注重提升低空飞行速度,最大飞行速度达到0.85马赫。机上安装一系列用于低空飞行的雷达电子设备,确保该机顺利进行低空快速突防。机体涂有雷达吸波材料,使其雷达反射截面积仅有B-1A的1/10,大大降低该机低空突防时被雷达发现的概率。

  B-1B轰炸机有3个机腹弹仓,配备旋转挂架,可携带各种制式核弹、常规航弹、战术攻击巡航导弹和反舰导弹等。冷战时期,该机的典型配置是携带84枚MK82无制导航弹或8枚B-61/83核航弹,后者爆炸当量相当于在广岛上空爆炸原子弹的200余倍。苏联解体后,B-1B轰炸机开始执行常规作战任务。为此,该机改进弹仓设计,使其可挂载大量精确制导武器,如24枚GBU-31“杰达姆”制导炸弹或AGM-158联合防区外空地导弹、30枚CBU-87/89/97集束炸弹等,可对地面目标进行精确轰炸。

  此外,B-1B轰炸机还预留有6个双联装外部挂架,可外挂26吨弹药。近年来,随着该机进一步提升对海打击能力,通过外部挂架和内部弹仓旋转挂架,B-1B轰炸机总计可携带36枚AGM-158C远程隐身反舰导弹,能够对水面舰艇实施饱和攻击。

  “机库皇后”

  资料显示,B-1B轰炸机先后生产了100架。与其先进性能不相符的是,该机可靠性较差。截至目前,美国空军共有9架B-1B轰炸机坠毁。另外,备件不足等问题也导致该机出勤率较低,因此被称为“机库皇后”。

  2002年,美国空军决定将B-1B轰炸机数量削减至65架。退役的大部分B-1B轰炸机被封存在戴维斯·蒙森空军基地,成为其他该型机的零件提供者。即便如此,B-1B轰炸机的维护成本仍不断攀升,单架飞机年维护成本高达千万美元,令美国空军不堪重负。其结果是美国空军更依赖B-52H战略轰炸机执行常规作战任务,同时考虑将部分B-1B轰炸机退役。

  与此同时,美国空军新一代轰炸机正在研制。未来,该型机将与B-2A搭配使用,成为下一代主力轰炸机。为节省资金采购新战机,美国空军决定进一步削减B-1B轰炸机数量。

  在退役17架后,美国空军仅保留40余架B-1B轰炸机。未来,这些B-1B轰炸机将被改装为远程反舰导弹发射平台,在海战场上发挥余热,这种运行状态将持续到新一代轰炸机服役。(蜀 农)

[ 责编:丁玉冰 ]

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