曾经统治华南浅海的“顶级捕食者”就是它?

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本原创新闻发布具体时间:2021-09-30 13:23 Thursday
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曾经统治华南浅海的“顶级捕食者”就是它?

  秀山恐鲎生态复原图(杨定华绘制)登上《科学通报》封面

  板足鲎(hòu)是生存于古生代的一类重要的节肢动物,因其形似蝎子,故俗称为海蝎。记者从中国科学院南京地质古生物研究所获悉,中外科研人员在华南地区发现志留纪的混翅鲎化石,并将这一新属新种命名为秀山恐鲎。此次发现填补了混翅鲎类在中国的空白。

  通讯员 盛捷 扬子晚报/紫牛新闻记者 于丹丹

  据专家介绍,板足鲎最早出现于奥陶纪,在志留纪达到了多样性的巅峰,之后走向衰落,于二叠纪末全部灭绝。板足鲎以其独特的外形而备受人们关注,是志留纪(距今约4.3亿年)的“明星动物”。

  同时,板足鲎生态多样性高,在海洋、淡水、陆地等多种生态环境中均占有一席之地,是我们了解古生代生态环境变迁的重要媒介。

  混翅鲎是板足鲎目下的一个科级分类单元,这一类群的第三对附肢高度特化,具长刺,形态夸张。混翅鲎独特而极易辨识的附肢与现生鞭蛛的须肢相似,被认为可用于固定猎物,是混翅鲎较强捕食能力的体现。

  然而,与其较高的曝光度相比,学界一直以来对此类动物缺乏深入了解。南京古生物所专家介绍,已报道的混翅鲎共两属四种,均依据来自志留纪劳俄古陆(Laurussia)的少数化石标本建立,且近80年来一直没有发现新的类群。

  近日,中国科学院南京地质古生物研究所硕士生王晗在王博研究员指导下,与中国科学院古脊椎与古人类研究所、德国柏林自然博物馆、英国自然历史博物馆的科研人员合作,报道了来自华南地区志留纪早期的混翅鲎一新属新种:秀山恐鲎。此次发现填补了混翅鲎类在中国,乃至整个冈瓦纳大陆的空白,也代表了已知最古老的混翅鲎化石记录,扩展了我们对此类动物形态多样性和地理分布的认知。

  相关研究成果近期以封面论文的形式发表于国际学术期刊《科学通报》(Science Bulletin)上。

  恐鲎体型较大,体长可达近一米。其第三对附肢特化增大,其上具密度较高的硬质长刺;后体及尾部似蝎。科研人员基于形态学与系统发育分析,重建了秀山恐鲎的形态,并确定了其在板足鲎家族中的系统发育位置。

  新材料保存完好的附肢,以及生殖附属器、尾部、体表纹饰等特征,为混翅鲎科形态多样性讨论提供了诸多新证据,其中具有“嵌合”形态特征的恐鲎附肢Ⅲ指示了混翅鲎类群具有较为复杂的演化历史。

  此外,华南地区志留纪早期的浅海地区尚未发现大型捕食性动物,而恐鲎作为具捕捉“利器”的大型节肢动物,极有可能在这一环境中扮演着顶级捕食者的角色。

[ 责编:战钊 ]

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