中科院紫金山天文台解析低能宇宙线为何被“拒之河外”

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本原创新闻发布具体时间:2021-11-18 03:28 Thursday
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  宇宙线是在极端天体环境中产生的高能带电粒子。近期,中科院紫金山天文台(以下简称紫金山天文台)研究员黄晓渊、袁强和范一中利用费米卫星的伽马射线数据,研究了银河系的中心(以下简称银心)附近区域的宇宙线分布。相关研究成果在线发表于《自然—通讯》。

  由于银心包含有超大质量黑洞、林林总总的天体以及预期存在的大量暗物质等,人们对银心的研究兴趣经久不衰。

  2016年,H.E.S.S.(高能立体系统,位于纳米比亚的切伦科夫望远镜阵列)通过观测银心附近的弥散伽马射线辐射,发现银心存在持续的宇宙线加速现象,且可以将宇宙线加速到PeV(1PeV=1000万亿电子伏特)能量,该加速源很可能和银心的超大质量黑洞的活动有关。最近,紫金山天文台的研究团队在较低的能段认证了H.E.S.S.等发现的PeV加速源的低能对应体。

  研究显示,在能谱分布上,费米卫星的测量结果与H.E.S.S和MAGIC的甚高能观测结果自然衔接为一个幂律谱;在空间分布上,费米数据给出的幂率分布指数与H.E.S.S和MAGIC在较高能段中测得的幂指数一致。这些一致的特征支持了银心宇宙线源的存在,也说明该宇宙线源可以有效加速横跨多个能量段的高能粒子。

  此外,研究团队还发现在银心附近的中心分子云区域的宇宙线能量密度比分子云外的宇宙线“海”的能量密度更低。这意味着中心分子云扮演着一个壁垒的角色,有效阻止了宇宙线“海”中的高能粒子穿入该区域。

  据了解,其物理原因可能是因为分子云中的磁场强度更高,将宇宙线粒子屏蔽在分子云外。类似的磁屏蔽效应在太阳系中其实早已观测到,即宇宙线的太阳调制效应。银河系整体也类似于这样一个壁垒,将河外的低能宇宙线“拒之门外”。(记者沈春蕾)

[ 责编:赵宇豪 ]

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